Cuarta Sala precisa casos en que juzgados laborales están obligados a pronunciarse en audiencia preparatoria de excepción de caducidad

Acogiendo un recurso de queja, la Cuarta Sala de la Excelentísima Corte Suprema en sentencia del 27 de febrero de 2024, Rol 241660-2023, indicó que los juzgados laborales están obligados a pronunciarse en audiencia preparatoria de excepción de caducidad, siempre que antecedentes consten en el proceso o sean de pública notoriedad.

Argumentó el fallo que “la conclusión a la que han arribado los sentenciadores, en esta etapa preliminar, en orden a estimar concurrente el plazo de caducidad configura una interpretación que no respetó el carácter protector del Derecho del Trabajo, teniendo en consideración que privó a la reclamante de la potestad de sostener su acción ante la sede jurisdiccional respectiva, conclusión que, asimismo, pugna con lo previsto en el número 3 del artículo 19 de la Constitución Política de la República, en cuanto asegura el derecho de las personas a la tutela judicial efectiva, garantía que excluye, por cierto, un pronunciamiento in límine cuando se trata de situaciones que no resultan evidentes de la sola discusión de las partes sino que requieren del examen de los antecedentes aportados por éstas”.

Añadió que “en ese contexto, y considerando que la caducidad es una sanción de carácter procesal que debe aplicarse al litigante que se abstiene de manifestar su voluntad dentro del término legal, en orden a que se le reconozcan los derechos que estima que le asisten, y al no configurarse la situación que prevé el número 1 del artículo 453 del Código del Trabajo, en orden a que debe emitirse pronunciamiento respecto de la solicitud de que se declare la caducidad de la acción, en la medida que consten en el proceso los antecedentes que le deben servir necesariamente de fundamento, se debe inferir que no correspondía declararla, y al no entenderlo así los recurridos cometieron falta grave que debe enmendarse por la presente vía”.

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